About

[EN] The Euroaxacan Initiative of Transformative Cultures (EITC) is a European-Mexican collaboration running 2011-2013. It connects art with traditional —as well as future — crafts, while bridging the gap between the digital, mediated and corporeal worlds. The overall aim is to be a catalyst of socio-economic transformations by means of transcultural production. The EITC project is initiated by Performing Pictures (Sweden) and Talleres Comunitarios de Zegache (Mexico) in collaboration with FoAM and nadine (Belgium), Space Makers Agency (Great Britain), XaQuixe (Mexico) and Cuartielles (Sweden).

 

[SP] La Iniciativa Euroaxaca de Culturas Transformativas (EITC, por sus siglas en inglés) es una colaboración México-europea que se llevará a cabo entre 2011 y 2013. Conecta el arte con artesanías tradicionales —así como futuras—, al mismo tiempo que busca tender puentes entre los mundos digitales, mediados y corpóreos. El objetivo general es el de ser un catalizador de transformaciones socio-económicas a través de producciones transculturales. El proyecto EITC fue iniciado por: Performing Pictures (Suecia) y Talleres Comunitarios de Zegache (México) en colaboración con FoAM y nadine (Bélgica), Space Makers Agency (Gran Bretaña), XaQuixe (México) y Cuartielles (Suecia).
 

Encontrando nuestro camino a casa
[Spanish version, the English version follows]

Un conjunto de artistas de Europa y un conjunto de artesanos de Oaxaca han establecido conocerse entre ellos. Durante dos años de jornadas y colaboraciones, estos socios harán y desarrollarán cosas juntos, crearán rituales y eventos, arte callejero y objetos de veneración, compartirán ideas, inspiración y hospitalidad.

En el corazón de nuestro proyecto está el poder transformador de la cultura: la insistencia de que nuestras historias y símbolos, los variados sentidos que damos a lo sagrado y a lo profano, no son una superficie ligera sobre la dura realidad material y económica, sino fuerzas tectónicas capaces de descarrilar todo lo que sabemos.

Nos establecimos con buenas intenciones, pero sabiendo lo suficiente de historia para reconocer qué tan peligrosas pueden ser dichas intenciones. Nuestro mayor deseo para contrarrestar estos peligros es nuestra voluntad para ser transformados mientras buscamos establecernos en paisajes desconocidos física y conceptualmente. 

Escogimos como nuestras guías un surtido extraño de figuras: los santos de la iglesia de Santa Ana Zegache y los íconos revolucionarios hechos con esténcil en las esquinas de Oaxaca, los espíritus del maguey y del maíz, el retorno al hogar del artista Rodolfo Morales, el fuego intelectual de Ivan Illich y la trayectoria arquetípica del Viaje del Héroe.

Comenzamos y terminamos con el Día de Muertos: “los muertos que” como lo describe John Berger “son menos olvidados en México que en cualquier otra parte del mundo”. Y así, en todas nuestras jornadas renunciamos a la superstición moderna de que el pasado es, o pude alguna vez, ser dejado atrás. Buscamos un camino que vaya más allá de la liquidación de la cultura, y del tiempo mismo, que ha acompañado el proyecto de la modernidad. Donde se han empeñado en el desarrollo, buscamos comunidad; donde se ha intentado hacer el bien, nosotros buscamos el buen vivir. 

Y por eso, si estamos dispuestos a soltarnos, esperamos encontrar, en los encuentros inesperados que vendrán, algo que pueda sentirse como un camino a casa.

 

Artistas en Tránsito

Siguiendo la tendencia de ver las cosas al revés, el mundo profesional del arte habla de visitas de paso como si fueran “residencias”; sin embargo, residir significa quedarse. Debe haber un lenguaje más aterrizado en el que podamos hablar sobre todo esto, pero, tal vez, podemos al menos recuperarnos un poco de nuestra desorientación si hablamos de artistas en tránsito. Estos transeúntes serán nuestros invitados en Europa: hacedores de vidrio, artistas callejeros y restauradores de objetos sagrados de Oaxaca, los invitamos a unirse a nosotros en colaboraciones nuevas en nuestras ciudades y pueblos.

 

Reuniones y Conversaciones

Durante el curso de los dos años, organizaremos una serie de eventos con socios en Oaxaca y alrededor de Europa: momentos para la reflexión y la celebración, seminarios y simposios. Esta será una oportunidad para compartir nuestro trabajo con otros mientras el proyecto se desenvuelve. 

 

Colaboraciones y Exploraciones

Nuestra actividad principal durante los dos años será una serie de colaboraciones con los artesanos de Zegache y Xaquixe, los artistas callejeros de LaPiztola y otros socios en Oaxaca. Dentro de éstas, tenemos planeado explorar:

  • Entretejer técnicas de electrónica moderna con técnicas de artesanía tradicional
  • Ciclos cerrados alrededor de la camaleónica planta de maguey.
  • El intercambio de unidades de huertos móviles entre Bruselas y Oaxaca.
  • Las sagradas y profanas transformaciones del todo poderoso maíz.
  • El proceso social a través del cual los artefactos de veneración cobran vida.
  • Interconectar lugares a través de palabras y poesía en vidrio y graffiti.
  • Historias de migración cultural y de vuelta a casa en Europa y Oaxaca.

 

Por invitación del municipio de Zegache, el trabajo de varios de los socios culminará en la creación de una nueva entrada al pueblo, incluyendo un par de capillas y un arco.

 

[English version]---------------------------------------------------------------------------------------------------------------------

Finding our way home

A company of artists from Europe and a company of artisans from Oaxaca set out to meet each other. Over two years of journeys and collaborations, these partners will make and grow things together, create rituals and events, street art and venerative objects, share ideas, inspiration and hospitality.

At the heart of our project is the transforming power of culture: the insistence that our stories and symbols, our various senses of the sacred and the profane, are not a shallow surface over hard material and economic realities, but tectonic forces, capable of unsettling everything we know.

We set out with good intentions, but knowing enough of history to recognise how dangerous such intentions may be. Our best hope against these dangers is our own willingness to be transformed, as we seek to ground ourselves in unfamiliar physical and conceptual landscapes.

We choose as our guides a strange assortment of figures: the saints of the church of Santa Ana Zegache and the revolutionary icons stencilled on Oaxaca’s street corners, the spirits of the Maguey and the Maíz, the homecoming of the artist Rodolfo Morales, the intellectual fire of Ivan Illich, and the archetypal trajectory of the Hero’s Journey.

We begin and end with the Dia de Los Muertes: “the dead who,” as John Berger tells it, “are less forgotten in Mexico than anywhere else in the world.” And so, in all our journeyings, we renounce the modern superstition that the past is, or ever could be, left behind. We seek a way beyond the liquidation of culture, and of time itself, which has accompanied the project of modernity. Where it has striven for development, we seek communidad; where it has sought to do good, we seek to live well.

And so, if we are willing to lose ourselves, we hope to find, in the unexpected encounters which follow, something that has the feel of a way home.

 

Artists in Transience

In its Humpty-Dumpty way, the professional art world talks about passing visits as ‘residencies’; yet ‘to reside’ means ‘to remain behind’. There must be a more grounded language in which we could talk about all this, but perhaps we can at least recover a little from our disorientation by speaking instead of ‘artists in transience’? These transients will be our guests in Europe: glass-makers, street artists and restorers of sacred objects from Oaxaca, we invite them to join us in new collaborations in our cities and towns.

 

Gatherings & Conversations

Throughout the course of the two years, we will host a series of events with partners in Oaxaca and around Europe: times of reflection and festivity, seminars and symposia. These will be an opportunity to share our work with others as the project unfolds.

 

Collaborations & Explorations

Our core activity over the two years will be a series of collaborations with the artisans of Zegache and Xaquixe, the street artists of LaPiztola and other partners in Oaxaca. Within these, we plan to explore:

  •    The weaving together of modern electronics and traditional crafts techniques
  •    Closed-loop scenarios around the chameleonic plant of the Maguey
  •    The exchange of mobile gardening units between Brussels and Oaxaca
  •    The sacred and profane transformations of the almighty Maíz
  •    The social process through which venerative artefacts are brought to life
  •   Interconnecting places through words and poetry in glass and graffiti
  •    Stories of cultural migration and homecoming in Europe and Oaxaca

At the invitation of the Municipality of Zegache, the work of several of the partners will culminate in the creation of a new entrance to the pueblo, including a pair of chapels and an archway.